Som bävrar i Klarälven….

…simmar alligatorerna i Mississippi.

Alligatorer

Mississippi-3

Innan vi åkte vidare från New Orleans tog vi oss en tur nedströms Mississippi. Vi ville se hur det ser ut med leveérna som kantar floden och som ser till att den inte skall översvämma husen som ligger under vattennivån.

När vi kom till en av förgreningarna tyckte jag det först såg ut som bävrar som simmade i vattnet men ganska snart så såg jag att profilen inte stämde. Det var några alligatorer som sakta simmade fram i ytan. När jag tittade närmare såg jag ännu fler utefter kanten av floden. Jag kunde som mest räkna till 15 stycken. Här såg vi för första gången de riktigt stora exemplaren.

En träskbåt med fiskare låg också en bit bort utefter floden. Det kan inte vara helt ofarligt att fiska i dessa vatten. Simma här skulle jag aldrig göra. En Mississippialligator kan bli upp till 4 meter lång.

Just där vi stannade hade man byggt en tvärvägg av cement mot levéerna. På så sätt kan man stänga in vattnet i olika celler om levéerna skulle brista på något ställe.

Levé

Mississippi-2

När vi stod och tittade ut över Mississippi kom det en stor oljetanker åkande uppströms. Det går tydligen ganska stora båtar in i floden. Utanför New Orleans såg vi ett stort oljeraffinaderi.

Oljetanker

Innan vi lämnade New Orleans området stannade vi till på Bayou Sauvage National Wildlife Refuge alldeles norr om staden. Där var det ett rikt fågelliv. Det första vi såg var tre ungfåglar av ”Yellow-crowned Night Heron” som stod på bryggan. I vattnet nedanför gick en ” White ibis”. I buskar sjöng ”redwing blackbird”. Andra fåglar vi såg var ”Anhinga”, ”Great blue heron”, ”Little blue heron” och Black-necked Stilt. På en stubbe satt en rödörad sköldpadda. När vi skulle gå upptäckte vi en alligator till bara några meter från bryggan. Den låg blickstilla som en stock i vattnet.

Mississippi-6Yellow-crowned Heron (juv)

Mississippi-4White ibis

Mississippi-7Mississippialligator

Jazz och alligatorer i New Orleans

Basin street, Rampart street och Bourbon street. Idag kom vi till New Orleans på vår resa genom den amerikanska södern. Men innan vi kom in till själva stadskärnan åkte vi till ”Jean Lafitte nature park” 20 minuter söder om staden utefter en biflod till Mississippi.

Det var ett nästan öronbedövande svirrande av insekter som kom över oss när vi öppnade bildörren. Om de flesta träsk vi kört förbi från Galveston och österut varit öppna så liknade detta träsk mer en regnskog. Den bestod av träd och en solfjäderlik palm som växte under trädskiktet. Det var mycket fuktigt och varmt.

New Orleans-2-2Luftrötter i cypressträsket.

Vi gick in i träsket på en stig som var som en brygga. En tvättbjörn sprang snabbt in bakom ett träd och var som uppslukad av vegetationen. En kardinal sjöng från en död trädgren. Överallt hördes cikador eller vad den nu var för en insekt.

På en av stigarna vi följde fick vi se en alligator ligga i vattnet. Den hade vattenväxter som fastnat på ryggen så den såg precis ut som en trädstock. Den låg blickstilla.

Det ogenomträngliga träsket öppnade upp sig några miles bort och blev till ett kärr.

Efter träskturen åkte vi in till centrum av New Orleans. Vi hittade ett hotellrum strax utanför de franska kvarteren som inte var för dyrt. Vi gick ner till Mississippi som stor och mäktig flöt förbi. Det kom ett stort lastfartyg på väg uppströms. En bit bort låg en ”Steamer” som gjorde natt turer med live jazzband ombord.

New Orleans-4-2

New Orleans-6-2 New Orleans-5-2

New Orleans-9

Från floden gick vi upp genom de franska kvarteren till Bourbon street som var den gata med den mesta aktiviteten. Det var som en blandning av Ströget i Köpenhamn och The Strip i Las Vegas fast med en egen karaktär. Från barer hördes rock, zydeco eller jazz. Utanför en restaurang spelade en gatuband en jazz med ett väldigt tryck i.

New Orleans-14 New Orleans-11 New Orleans-10

Eftera att ha gått upp till Basin Street och Rampart street och tittat in i Louis Armstrongparken gick vi till Bourbon street och åt ”crabcakes” och ”fried alligator”. Till huvudrätt tog vi friterade räkor. Efter att ha gått fram och tillbaka på gatan i folkvimlet satte vi oss ner på ett café och lyssnade på ”Stemboat Willie” som spelade och sjöng en lugn jazz.

New Orleans

New Orleans-3

New Orleans-4

New Orleans-6 New Orleans-7

Trötta tog vi oss sedan till hotellet för en välbehövlig sömn.

Anahuac och södra Louisiana

Dagen började med en färjetur från Galveston till  Bolivar peninsula. Vi fortsatte vägen upp till Anahuac National Wildlife refuge. Landskapet var alldeles platt. I entrén till reservatet fanns det ett litet tak man kunde gå in under och få skugga. Där häckade det en koloni med stensvalor. Strax innan entrén såg vi ett par scissortailed flycatcher.

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-9Vägen till Anahuac

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-15Cliff swallow – Stensvala

Vi började med att följa en liten stig precis vid entrén. Ett par amerikanska styltlöpare stod i en grund damm. Flera Mockingbirds satt i buskar och på stolpar. Tre nattskärror flög förbi oss.

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-11

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-30Black-necked stilt – Amerikansk styltlöpare

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-14Common Nighthawk – Större falknattskärra

När vi kommit tillbaka åkte vi rakt söderut tills vi kom till havet. Det var ganska fågelfattigt. Redwing blackbird var den vanligaste fågeln vi såg. Eastern Meadowlark fanns också vanligt.  Styltlöparna fanns också på flera ställen. I själva viken med öppet vatten såg vi knappt en fågel. En enda laughing gull flög förbi. Flera green heron och tricolour heron flög över vassen. Både white och glossy ibis kunde vi se. Mest fanns det av den vita. På ett ställe ute vid kusten satt det en sydamerikansk skarv. Flera par av Black-bellied Whistlingduck.

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-32Ute i våtmarken betade kor.

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-35Egretthägern var vanlig i området.

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-17 Redwinged Balckbird – Rödvingetrupial

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-22 Eastern Meadowlark – Östlig Ängstrupial

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-26Green Heron – Grönryggad häger

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-43White ibis – Vit ibis

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-23Glossy ibis – Bronsibis

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-36Neotropic Cormorant – Sydamerikansk skarv

Bästa fågelstället i reservatet denna tid på året var Plover loop. Där såg vi en hel flock med rosenskedstorkar. Skrikstrandpiparen var vanlig. När vi skulle gå till en plattform på ett ställe upptäckte Daniel en alligator som tittade upp ur vattnet. Sen såg vi alligatorer på tre ställen till inom reservatet.

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-40Roseate Spoonbill – Rosenskedstork

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-46Killdeer – Skrikstrandpipare

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-33Mississippialligator tittar upp ur vattnet i en kanal.

Träskmarker vid Mexikanska Gulfen-10Turkey Vulture – Kalkongam var vanlig inom området.

Efter Anahuac åkte vi österut mot Port Arthur och in i Louisiana. Efter nästan hela vägen till Lafayette var det träskmark.

Houstonkontrollen

Sommaren 1969 satt jag som fastnaglad vid TV:n när Apollo 11 åkte till månen och tillbaka. Under hela min barndom följde jag rymdfärderna med största intresse. När jag för några år sedan hittade mina gamla klippböcker från 60-talet såg jag att jag hade jag ritat massor av rymdkapslar och klistrat in artiklar om ”Mercury”, ”Gemini” och ”Apollo”.

Arne Thoréns rapporter från ”Houstonkontrollen” kan jag fortfarande minnas klart.

Idag när vi lämnade San Antonio i en hyrbil åkte vi raka vägen till Houston för att leta upp rymdcentret där. Det gick lätt att hitta med GPS:en. En rymdfärja stod ibland träden och välkomnade oss. ”Space center Houston” stod det med stora bokstäver på en skylt.

Vi gick in i centret och blev först lite besvikna. Det liknade mest ett nöjesfält för barn. Men vi såg att det hade turer med en ”tram” ut till ”Johnson Space Center”. Vi tog den blå turen och efter bara några hundra meter sa guiden: ”Nu lämnar vi museet och kommer in i det riktiga rymdcentret. Det vi åker in på nu är där rymdprogrammet hållit till sedan decennier tillbaka och det är här man tränar alla astronauter som skall upp till ”international space station” och utvecklar rymdfarkoster som skall kunna ta oss till asteroider och till mars.

Houstonkontrollen-11

En järngrind sköts undan och vi åkte in på ett stort platt område med mycket gräs och stora fyrkantiga byggnader. På väggen av ett av husen var det en stor ”teckning” av en saturnus V raket i naturlig storlek. Transporten förde oss längre och längre in och vi åkte förbi några stora tankar med flytande kväve. Det användes till att frysa ner det rum där man simulerade den temperatur som det är på mars.

Houstonkontrollen-14

Så sa då guiden: Här till höger så ser ni byggnaden där den historiska Houstonkontrollen ligger. Vi svängde in där och fick kliva ur när fordonet stannat. Vi leddes in i en byggnad och fick gå 86 trappsteg upp. Vi gick in i något som liknade en liten biosalong och bakom en stor glasruta där fanns ”Houstonkontrollen”! Det var ett starkt ögonblick att få se de terminaler som jag såg på TV 1969. Allt var lämnat så som det såg ut på 60-talet. Den sal vi fick sitta i och få kontrollrummet förklarat var den sal som journalisterna fick sitta i när de skulle rapportera från månlandningarna och de andra rymdfärderna.

Houstonkontrollen-7

Houstonkontrollen-5

Det historiska kontrollrummet användes mellan åren 1965 – 1992. Sen byggde man ett nytt likadant under det gamla men med modernare utrustning. När månlandningen gjordes hade man en datakraft på 5 MB! Det motsvarar ungefär 5 digitala bilder nuförtiden. En vanlig app till en smartphone innehåller mer datakraft än hela månlandningsprojektet!  När man skulle göra alla beräkningar använde teknikerna räknestickor.

På en av terminalerna stod fortfarande den röda telefonen som vad jag minns gick direkt till presidenten. Ledaren för ”the mission” satt ungefär i mitten av alla terminalerna. Den som hade den rollen hade alltid sista ordet om något skulle beslutas. Inte ens presidenten kunde säga emot honom.

Houstonkontrollen-4

Det fanns en terminal som var den enda som fick prata direkt till austronauterna. Där satt det bara andra astronauter. De hade ett speciellt ”förkortningspråk” så de snabbt skulle kunna kommunicera om vad som hände. Eftersom en rymdfarkost rör sig väldigt snabbt så var det också viktigt att kommunikationen kunde vara effektiv mellan de i kontrollrummet och de i rymdkapseln.

Houstonkontrollen-8

På tillbakavägen stannade fordonet vid det fyrkantiga huset med raketteckningen på. Det visade sig att det låg en riktigt saturnus V raket inne i byggnaden. Den var enorm. Jämförde man den med den lilla raketen som skickade upp den första Mercurikapseln så förstår man vilken utveckling det var när det gällde raketer på 60-talet.

Houstonkontrollen-9 Houstonkontrollen-10

Vi tog sedan en tur till som förde oss till det hus där astronauterna tränade och där nya rymdfordon och robotar utvecklades. Det var nog ett av världens största klassrum som vi såg idag.

Houstonkontrollen-12 Houstonkontrollen-13

Efter Houston åkte vi ner till Galveston. Det är en liten stad vid stranden av Mexikanska Gulfen. Vi åkte till ”Galveston State Park” och började vår fågelskådartur där. Vit ibis, ägretthäger och snöhäger var de första fåglar vi såg. Längs stranden seglade massor av bruna pelikaner över hustaken, stränderna och vågorna..

ISTE 2013 – Avslutande seminarier

Att få gå runt på ISTE konferensens alla aktiviteter är något av det mest inspirerande man kan få göra som lärare. Här är det lärare som lär lärare och det är en kultur av att ”dela med sig” som gäller. 

Idag var det den sista konferensdagen och jag valde att gå på ett antal intressanta seminarier. Men innan de började tog jag en runda på ”poster session” området och kom förbi ett utbildningsprojekt i Uganda. Det var en amerikansk skola som haft ett biståndprojekt med en skola i Mbale. Elever från skolan i USA skypade med en lärare där och läraren gjorde små korta YouTube klipp som beskrev livet i staden. Detta fick sedan eleverna i den amerikanska skolan att göra insamlingar mm som sedan kom eleverna på skolan i Mbale tillgodo. 

 

ISTE 2013 – Presentation av vårt projekt

ISTE 2013 Tisdag-3

Idag fick vi presentera vårt projekt om ”Digital citizenship” från Kalmar. Det var ett av två europeiska projekt som presenterades här i år. Jag såg ett projekt från Norge på ”poster session” igår. Deltagandet från Europa är inte så stort på ISTE.

När man talar om ”digital citizen” i USA menar de flesta hur man skall uppträda på ett bra sätt på nätet. Vi ville utvidga begreppet och visa på hur man kan få elever att bli engagerade samhällsmedborgare genom deras arbeten i undervisningen. Att öppna upp skolans väggar och låta elevernas röst ljuda ut över samhället.

ISTE 2013 Tisdag-6

Vi berättade om Daniels projekt där hans elever fick studera vargfrågan och avsluta sitt arbetsområde genom att skriva till miljöministern. Vi visade ””Hållbart Fredriksskans” där mina elever fick utveckla förslag på hur man skall göra med den gamla idrottsanläggningen som är granne med vår skola och sedan diskutera detta med projektledaren på kommunen. Radiodagböckerna efter Uganda och Sydafrikaresan var nästa projekt som presenterades. Sist men inte minst Wikipediaprojektet där våra elever på Global profil skrev artiklar om något de varit med om och erfarit under deras resa.

Vi fick många intressanta kontakter med utbildare i USA som letat upp vår ”poster session”. Bland annat kom det förbi en kvinna som i flera år försökt att utvidga begreppet ”digital citizenship” på det sätt som vi visade. Hon hade bloggat i flera år om detta. Utbildare som arbetar med ”Project based learning” sa också att de kände igen sig. De svenska lärare som var här kom också förbi så vi fick träffa dem.

ISTE 2013 Tisdag-7 ISTE 2013 Tisdag-5 ISTE 2013 Tisdag-2

ISTE 2013 – Trender och möjligheter

När jag nu skriver om ISTE 2013 dessa dagar gör jag först en överblick av vad jag har sett och varit med om. Sen kommer jag att gå in djupare på några punkter och lägga in hyperlänkar mm. När man är här är det fullt upp att bara ta in och skapa kontakter. Väl hemma kan jag gå igenom länkar och papper som jag fått i lugn och ro.

En skola i Los Altos i Mexico visade hur eleverna med digitala verktyg kunnat redovisa olika projekt. Det var ekologiprojekt som de visade med videos, podcast mm. De hade gjort en egen app om mänskliga rättigheter. Labbrapporter gjorde man i iMovie. Man skapade virtuella företag. Eleverna kunde göra egna böcker i iBooks. Detta berättade eleverna om och mycket mera! bloglosaltos.we-know.net

Reach the World var ett projekt som vill underlätta för lärare och elever att få kontakter runt om i Världen. http://www.reachtheworld.org

Geopardy heter ett Mexikanskt projekt där man lär sig genom videokonferenser och ett program som heter Enigeo. http://www.liceodelvalle.edu.max

Mitt första seminarie idag handlade om hur man kan använda soundcloud i undervisningen. Det är ljudets YouTube där man kan dela med sig av ljudinspelningar. Man kan skapa grupper där man delar ljud med varandra och man kan kommentera som i Google Drive. http://www.soundcloud.com

Mitt andra seminarie hölls av Scott Garrigan från Lehigh University. Han pratade om hur MOOC´s kommer att påverka K-12 undervisningen. Han började att gå igenom MOOC historien som började 2011 och har ökat explosionsartat. I slutet av 2012 hade över 3 000 000 på över 40 universitet studerat på en MOOC. Inom 50 år förutspådde han att över 4 500 college och universitet i USA skulle ha stängt på grund av MOOC. ”Och detta går inte att stoppa” sa han.  Nya undervisningmetoder var framgångsfaktorerna för MOOC enligt Garrigan:
– 10 min video
– Personlig kollegial känsla
– Feedback
– Deadlines för tester och inlämningar
– Frågor och svar möjligheter

Efter detta större seminarie gick jag till ett lite mindre ”rundabordseminarie” där Natalie Rector från New College of Florida berättade om det Wikipediaprojekt som hon hållit i. Hon berättade om innehållet i den forskningsrapport som kommit ut från projektet.

Gary Stager berättade sedan i ett storseminarie om ”The Creative Learning Revolution You can´t Afford o Miss”. Det handlade om ”the maker movement”. Det är tydligen en stor rörelse i USA där man samlas och tillverkar saker. En ”Maker fair” kan få 150 000 personer att samlas för att under några dagar ”göra”dvs ”tillverka” saker. Använder man sig av att i projekt låta eleverna uppfinna sakar kan detta för många elever bli något man minns hela livet. Han har skrivit boken ”Inovate to learn”.

Sist hörde jag Ian Fogarty från Canada berätta hur han ändrat sin undervisning utifrån ”21st Century Classroom”. Han lät eleverna kollaborera framför smartboards och fick bättre resultat än när de jobbade med datorer. De fick bl.a. förbereda och genomföra en debatt om man skulle få transplantera grisorgan in i människor. Genom att förbereda och  genomföra den uppgiften fick eleverna kunskap på en mängd områden. Man kan läsa vidare på sidan: www.foggs.ca/wp

Emellanåt fick jag tid att gå in på utställningsområdet. Här är några av de utställare som jag fastnade hos:

Encyclopedia of Life. En sida om har som ambition att beskriva alla jordens arter. Den är bl.a. kopplad till iNaturlist där man kan rapportera fynd. Det finns också en app till denna sida som kan skapa fälthandböcker. Foton till denna sida läggs upp och hämtas från en grupp i Flickr.

Hapara. Ett företag som gjort ett program som gör Google apps strukturerat på ett sätt så man lätt kan hålla reda på alla elevers dokument och presentation mm. Verkar väldigt användarvänligt.

ePals. Detta projekt vill underlätta för elever från hela världen att få kontakt med varrandra.